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L’odore non c’è, ma si sente!

Il linguaggio che il cervello usa per percepire gli odori può essere compreso e almeno in parte riprodotto con tecniche di intelligenza artificiale: lo ha dimostrato un gruppo di ricercatori dell’Istituto italiano di tecnologia (IIT) e della New York University. Illustrato in un articolo su Science, lo studio del team internazionale ha evidenziato che è […]

Il fluoro fa bene ai denti. A quelli di tutti, anche dei bambini

Da sempre riconosciuto come uno strumento efficace per diminuire i pericoli per la salute orale, il fluoro è un alleato importante anche per i denti da latte, ossia quelli dei bambini al di sotto dei quattro anni. È quanto afferma un nuovo studio condotto da Philip Schluter della University of Canterbury School of Health Sciences […]

Perdita di udito e vista alterata: lo strano caso del giapponese tatuato

Ha perduto l’udito e ha sperimentato una vista alterata per diversi mesi, e tutto a causa di un tatuaggio. È quanto è capitato a un giapponese di 35 anni, che ha provato sulla propria pelle cosa può accadere nei (rari) casi in cui il corpo ha una forte reazione allergica all’inchiostro del tatuaggio. La diagnosi, […]

La speranza di nuove terapie in vista per la CDKL5

Il dolore è composto da due distinte parti: quella percettiva (la nocicezione) che permette la ricezione e il trasporto al sistema nervoso centrale di stimoli potenzialmente lesivi per l’organismo; quella esperienziale e soggettiva che è lo stato psichico collegato alla percezione di una sensazione spiacevole. Il dolore è un sintomo vitale/esistenziale e un sistema di […]

Allucinazioni uditive: un importante passo alla scoperta della causa

Chi “sente le voci” potrebbe avere delle alterazioni cerebrali responsabili di un’errata connettività fra l’area sensoriale e quelle cognitiva. È la tesi di un recente studio svizzero che ha analizzato i nuclei talamici coinvolti nell’elaborazione sensoriale per capire quali siano le cause di allucinazioni uditive e schizofrenia. Il talamo è la “porta” per le informazioni […]

Udito a prova di estate: 5 consigli per proteggerlo

Tra eventi all’aperto, viaggi e cambi di pressione, bagni, tuffi e immersioni, l’estate sottopone il nostro udito a continue prove. Ecco perché è fondamentale non dimenticare alcune precauzioni per proteggere al meglio il nostro apparato uditivo. Proteggere l’udito dovrebbe essere sempre una priorità: l’invecchiamento biologico è inevitabile anche per quest’organo di senso molto delicato. Ecco […]

I disturbi neurologici hanno un nemico in più: scoperto un nuovo composto chimico efficace

C’è un nuovo composto chimico che potrà diventare un farmaco utile per il trattamento dei sintomi caratteristici di alcune condizioni neurologiche, come la sindrome di Down e l’autismo. La scoperta è firmata dai ricercatori dell’Istituto Italiano di Tecnologia-IIT, che si sono concentrati sull’effetto del nuovo composto chimico sulla proteina NKCC1, recentemente considerata da vari gruppi […]

Tumori ematologici: una nuova terapia riaccende la speranza

Un farmaco prodotto a partire dalle cellule del paziente attraverso un processo molto articolato, che prevede tre fasi: il prelievo dei linfociti tramite aferesi, la loro modifica con la ingegnerizzazione, e una re-infusione per via endovenosa. Il trattamento che lo sfrutta si chiama Car-T e ha riacceso la speranza per la cura dei tumori ematologici. […]

Stampa 3D, infrarossi e zero chirurgia: così si ricostruiscono i tessuti umani

Cellule umane e molecole di idrogel: sono gli ingredienti necessari per un’innovativa sperimentazione i cui risultati sono stati pubblicati su Science Advances. La rivoluzionaria ricerca, firmata da team di lavoro dell’Università dello Sichuan in collaborazione con l’Università della California e quella di Ghent in Belgio, si basa sulla tecnica di biostampa in 3D che prevede […]

La notizia che tutti gli amanti del caffè stavano aspettando

La caffeina è in grado di contrastare l’attività di un fattore di crescita noto con il nome di adenosine-A2AR che contribuisce (insieme ad altri fattori) allo sviluppo dell’epatocarcinoma cellulare (il tipo più comune di tumore del fegato): è la recente scoperta di uno studio presentato al congresso della società americana per lo studio delle malattie […]

Tornare a sentire: se la causa della perdita di udito è genetica si potrà guarire

Una sperimentazione per ora testata solamente sui topi, che però apre nuove (e ottimistiche prospettive) per chi ha problemi di udito di natura genetica. È infatti notizia recente (uscita su Science Traslational Medicine) che un’equipe formata dai ricercatori del Boston Children’s Hospital e del Broad Institute of MIT e Harvard è riuscita a ripristinare (almeno […]

Se la tecnologia 3D restituisce l’udito a una bambina

Prima l’esame di tomografia computerizzata, che con moderni software di elaborazione di immagine ha prodotto un modello digitale 3D della zona di interesse. E poi un vero e proprio planning chirurgico pre-operatorio grazie al quale è stato possibile visualizzare più accuratamente l’anatomia del paziente e stabilire la strategia operatoria con estrema precisione. È così che […]

La protesi perfetta è (quasi) realtà

Una nuova interfaccia per connettere in tempo reale nervi periferici e protesi: è l’incoraggiante risultato di una recente sperimentazione condotta dall’Università del Michigan i cui risultati sono stati pubblicati su Science Translation Medicine. Creare una protesi per gli arti superiori è un’impresa complessa, soprattutto quando si tratta di neuroprotesi, quelle controllabili col pensiero. Le braccia […]

Il Pianeta Rosso è finalmente pronto a svelare i suoi segreti? Una sonda ce lo dirà

InSight è la sonda della NASA su Marte, una sonda termica progettata per dirci di più sulle caratteristiche geologiche del pianeta rosso. Costituito da un sismografo e da una “talpa” escavatrice, lo strumento ha iniziato a lavorare a partire dal suo atterraggio su Marte, nel novembre 2018, ottenendo un successo solo a metà. Almeno fino […]

Sembra umano ma è bionico: ecco il nuovo occhio sviluppato da un team internazionale di ricercatori

Un team di ricerca internazionale, fra Stati Uniti e Hong Kong, per un risultato eccezionale: un nuovo “occhio bionico” che imita, per forma e per funzione, l’occhio umano. Per farlo, l’organo sintetico usa una complessa rete di sensori capaci di replicare (quasi) fedelmente la funzione dei fotorecettori dell’occhio umano. Una sfida decisamente avvincente, quella di […]

A 12 anni riacquista l’udito grazie alla collaborazione con tecnici in teleassistenza

12 anni, una sordità ingravescente che aveva già profondamente compromesso una vasta area di ascolto e un’equipe medica assistita a distanza dai tecnici: sono gli ingredienti della bella notizia di questa settimana. La news arriva da Trieste, dove il team della dottoressa Eva Orzan, direttore della struttura complessa di Otorinolaringoiatria e Audiologia dell’IRCCS Materno Infantile […]

Chi ha problemi di udito rischia di averne anche di equilibrio?

Da un recente studio risulta che la perdita dell’udito è spesso associata a problemi posturali e di equilibrio. Curare i primi potrebbe aiutare a prevenire i secondi, migliorando le condizioni di vita e l’autonomia di molte persone. È lo spiraglio aperto da uno studio sudcoreano, pubblicato sulla rivista scientifica JAMA – Otolaryngology – Head & […]

Se lo smart working fa male all’udito

Lo hanno sperimentato quasi tutti nei giorni difficili del lockdown per contrastare l’emergenza sanitaria causata dal Coronavirus: la coesistenza in casa di tante attività diverse, dalla formazione online allo smart working, ha imposto nuove regole di convivenza. Il confinamento casalingo ha infatti significato per molte famiglie la necessità di rimodulare abitudini lavorative e scolastiche, spesso […]

Intossicazioni alimentari addio: è la promessa di una promettente ricerca Made in Italy

Chiunque abbia mangiato pesce non fresco o pesce in scatola può averla sperimentata: è la sindrome sgombroide, intossicazione alimentare dovuta alla contaminazione da istamina. Un effetto che può essere prevenuto grazie ai test in laboratorio, che però richiedono tempi piuttosto lunghi e che prevedono, tra l’altro, anche l’uso di sostanze chimiche dannose per l’ambiente. In […]

Sognando Star Trek: il “ponte ologrammi” sarà presto realtà

«Presto potrebbe essere possibile creare una versione semplificata di un Holodeck» (nella versione italiana di Star Treck diventato il “ponte ologrammi”): con queste parole il Dottor Ghaith Makey, ha illustrato l’esperimento condotto dalla Bilkent University (in Turchia) e pubblicato su Nature Photonics. Gli ologrammi sono espedienti grafici in grado di riprodurre immagini tridimensionali. Attualmente sono […]

Un Albero per purificare l’aria (senza uscire di casa)

Due ore per purificare uno spazio di 22 metri quadrati, un filtro che non deve essere sostituito ma solo risciacquato in acqua una volta e la promessa di eliminare il 99% degli inquinanti. È Albero, un innovativo purificatore per l’aria ideato dalla startup romana Dirac Nanotechnology. Albero è realizzato in bambù e alluminio, con un […]

Acceleratore di particelle

Nel prossimo futuro la vostra cucina potrebbe ospitare un acceleratore di particelle. Ecco come l’infinitamente veloce diventerà decisamente piccolo

Come ci dice Wikipedia «un acceleratore di particelle è una macchina il cui scopo è quello di produrre fasci di particelle subatomiche con “elevata” energia cinetica per scopi industriali, medici, studio della struttura dei materiali o per scopi di ricerca», insomma, gli acceleratori di particelle sono uno strumento estremamente complesso per esplorare l’infinitamente piccolo. L’applicazione […]

Una mascherina per tutti, anche sordi e ipoudenti

Si chiama DHH Project, deaf and hard of hearing project (progetto per sordi e ipoudenti) ed è una mascherina con una parte in plastica trasparente davanti alla bocca, pensata per facilitare la comunicazione con persone con problemi di udito, che quindi si aiutano, nella comprensione del discorso, leggendo il labiale e vedendo le espressioni facciali. […]

Scrivere con il pensiero? È un gioco da computer!

Nel 2017 Facebook ha annunciato di essere al lavoro su un programma di interfaccia cervello-computer (BCI), il cui obiettivo fosse quello di costruire un dispositivo non invasivo e indossabile che consenta alle persone di scrivere semplicemente immaginando di parlare. Come parte di quell’obiettivo la compagnia ha supportato un team di ricercatori dell’Università della California, San […]