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Tornare a sentire: se la causa della perdita di udito è genetica si potrà guarire

Una sperimentazione per ora testata solamente sui topi, che però apre nuove (e ottimistiche prospettive) per chi ha problemi di udito di natura genetica. È infatti notizia recente (uscita su Science Traslational Medicine) che un’equipe formata dai ricercatori del Boston Children’s Hospital e del Broad Institute of MIT e Harvard è riuscita a ripristinare (almeno […]

Se la tecnologia 3D restituisce l’udito a una bambina

Prima l’esame di tomografia computerizzata, che con moderni software di elaborazione di immagine ha prodotto un modello digitale 3D della zona di interesse. E poi un vero e proprio planning chirurgico pre-operatorio grazie al quale è stato possibile visualizzare più accuratamente l’anatomia del paziente e stabilire la strategia operatoria con estrema precisione. È così che […]

La protesi perfetta è (quasi) realtà

Una nuova interfaccia per connettere in tempo reale nervi periferici e protesi: è l’incoraggiante risultato di una recente sperimentazione condotta dall’Università del Michigan i cui risultati sono stati pubblicati su Science Translation Medicine. Creare una protesi per gli arti superiori è un’impresa complessa, soprattutto quando si tratta di neuroprotesi, quelle controllabili col pensiero. Le braccia […]

Il Pianeta Rosso è finalmente pronto a svelare i suoi segreti? Una sonda ce lo dirà

InSight è la sonda della NASA su Marte, una sonda termica progettata per dirci di più sulle caratteristiche geologiche del pianeta rosso. Costituito da un sismografo e da una “talpa” escavatrice, lo strumento ha iniziato a lavorare a partire dal suo atterraggio su Marte, nel novembre 2018, ottenendo un successo solo a metà. Almeno fino […]

Sembra umano ma è bionico: ecco il nuovo occhio sviluppato da un team internazionale di ricercatori

Un team di ricerca internazionale, fra Stati Uniti e Hong Kong, per un risultato eccezionale: un nuovo “occhio bionico” che imita, per forma e per funzione, l’occhio umano. Per farlo, l’organo sintetico usa una complessa rete di sensori capaci di replicare (quasi) fedelmente la funzione dei fotorecettori dell’occhio umano. Una sfida decisamente avvincente, quella di […]

A 12 anni riacquista l’udito grazie alla collaborazione con tecnici in teleassistenza

12 anni, una sordità ingravescente che aveva già profondamente compromesso una vasta area di ascolto e un’equipe medica assistita a distanza dai tecnici: sono gli ingredienti della bella notizia di questa settimana. La news arriva da Trieste, dove il team della dottoressa Eva Orzan, direttore della struttura complessa di Otorinolaringoiatria e Audiologia dell’IRCCS Materno Infantile […]

Chi ha problemi di udito rischia di averne anche di equilibrio?

Da un recente studio risulta che la perdita dell’udito è spesso associata a problemi posturali e di equilibrio. Curare i primi potrebbe aiutare a prevenire i secondi, migliorando le condizioni di vita e l’autonomia di molte persone. È lo spiraglio aperto da uno studio sudcoreano, pubblicato sulla rivista scientifica JAMA – Otolaryngology – Head & […]

Se lo smart working fa male all’udito

Lo hanno sperimentato quasi tutti nei giorni difficili del lockdown per contrastare l’emergenza sanitaria causata dal Coronavirus: la coesistenza in casa di tante attività diverse, dalla formazione online allo smart working, ha imposto nuove regole di convivenza. Il confinamento casalingo ha infatti significato per molte famiglie la necessità di rimodulare abitudini lavorative e scolastiche, spesso […]

Intossicazioni alimentari addio: è la promessa di una promettente ricerca Made in Italy

Chiunque abbia mangiato pesce non fresco o pesce in scatola può averla sperimentata: è la sindrome sgombroide, intossicazione alimentare dovuta alla contaminazione da istamina. Un effetto che può essere prevenuto grazie ai test in laboratorio, che però richiedono tempi piuttosto lunghi e che prevedono, tra l’altro, anche l’uso di sostanze chimiche dannose per l’ambiente. In […]

Sognando Star Trek: il “ponte ologrammi” sarà presto realtà

«Presto potrebbe essere possibile creare una versione semplificata di un Holodeck» (nella versione italiana di Star Treck diventato il “ponte ologrammi”): con queste parole il Dottor Ghaith Makey, ha illustrato l’esperimento condotto dalla Bilkent University (in Turchia) e pubblicato su Nature Photonics. Gli ologrammi sono espedienti grafici in grado di riprodurre immagini tridimensionali. Attualmente sono […]

Un Albero per purificare l’aria (senza uscire di casa)

Due ore per purificare uno spazio di 22 metri quadrati, un filtro che non deve essere sostituito ma solo risciacquato in acqua una volta e la promessa di eliminare il 99% degli inquinanti. È Albero, un innovativo purificatore per l’aria ideato dalla startup romana Dirac Nanotechnology. Albero è realizzato in bambù e alluminio, con un […]

Acceleratore di particelle

Nel prossimo futuro la vostra cucina potrebbe ospitare un acceleratore di particelle. Ecco come l’infinitamente veloce diventerà decisamente piccolo

Come ci dice Wikipedia «un acceleratore di particelle è una macchina il cui scopo è quello di produrre fasci di particelle subatomiche con “elevata” energia cinetica per scopi industriali, medici, studio della struttura dei materiali o per scopi di ricerca», insomma, gli acceleratori di particelle sono uno strumento estremamente complesso per esplorare l’infinitamente piccolo. L’applicazione […]

Una mascherina per tutti, anche sordi e ipoudenti

Si chiama DHH Project, deaf and hard of hearing project (progetto per sordi e ipoudenti) ed è una mascherina con una parte in plastica trasparente davanti alla bocca, pensata per facilitare la comunicazione con persone con problemi di udito, che quindi si aiutano, nella comprensione del discorso, leggendo il labiale e vedendo le espressioni facciali. […]

Scrivere con il pensiero? È un gioco da computer!

Nel 2017 Facebook ha annunciato di essere al lavoro su un programma di interfaccia cervello-computer (BCI), il cui obiettivo fosse quello di costruire un dispositivo non invasivo e indossabile che consenta alle persone di scrivere semplicemente immaginando di parlare. Come parte di quell’obiettivo la compagnia ha supportato un team di ricercatori dell’Università della California, San […]

È il tuo cervello che ascolta, non le tue orecchie: con questo principio nasce il prototipo dell’apparecchio acustico del futuro

Orecchie e cervello lavorano insieme per uno scopo comune: consentirci di confrontarci con il mondo circostante grazie al fondamentale senso dell’udito. Quando ascoltiamo una conversazione infatti, il nostro cervello svolge quattro attività fondamentali: orientamento, grazie ad entrambe le orecchie che ci aiutano a capire cosa c’è nel nostro ambiente; riconoscimento, perché il funzionamento del cervello […]

Consuma meno di uno spazzolino elettrico, ma è una macchina super efficiente. Signore e signori, vi presentiamo il vostro cervello

Ha le dimensioni di due pugni, un peso che lo rende portabile ovunque (1,5 chilogrammi) e consuma circa 15 watt anche al suo massimo sforzo. Inoltre si auto-assembla ed è in grado di riprogrammare sé stesso con efficienza: non è un super computer, è il cervello umano. Questi dati, che a prima vista potrebbero sembrare […]

Se hai un figlio potresti dover rivedere le tue abitudini di pulizia casalinga

Secondo uno studio della Simon Fraser University pubblicato sul Canadian Medical Association Journal l’esposizione ai prodotti per la pulizia nei primi 3 mesi di vita può aumentare il rischio di asma infantile. È emerso che i bambini piccoli (dalla nascita a tre mesi) che vivono in case in cui vengono usati frequentemente prodotti per la […]

Giornata Mondiale dell’Udito: perché si celebra il 3 marzo?

3/3 – World Hearing Day per prevenire ed intervenire sull’ipoacusia «L’ipoacusia interessa il 10-15% dei giovani adulti e raggiunge il picco d’incidenza del 90% nella popolazione over 80.» Questi, secondo le stime dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, sono i dati relativi alla situazione uditiva della popolazione mondiale. Numeri importanti, che rendono ancora di più fondamentale la […]

Chi combatte col diabete ha un alleato in più: il pancreas artificiale

Le persone con diabete di tipo 1 devono controllare regolarmente i loro livelli di glucosio nel sangue e iniettare la giusta dose di insulina per bilanciarli, un compito spesso spiacevole. La startup biotecnologica francese Diabeloop ha implementato però una tecnologia, cosiddetta “pancreas artificiale”, progettata per superare questo problema automatizzando il processo. La startup ha recentemente […]

Nel 2020 è in arrivo un vaccino per Alzheimer e demenza?

In Italia le persone affette da demenza sono circa 1 milione e si stima che tra il 4 e il 6% delle persone con più di sessantacinque anni sia affetto da demenza. Ebbene, per molti di loro il 2020 potrebbe essere l’anno della svolta. Oggi la sfida della medicina in questo campo è trovare trattamenti […]

L’otite da colesteatoma sarà presto un ricordo

Un colesteatoma è una patologia dell’orecchio medio, caratterizzata da un’insolita raccolta di cellule epiteliali in prossimità del timpano o dei tre ossicini. È una forma di otite caratterizzata sempre da perforazione del timpano, durante la quale il paziente accusa otorrea, ipoacusia, acufene. La malattia può portare a gravi complicanze dalla paralisi del nervo facciale alla […]

Mai più notti insonni per il partner che russa

Partner, familiari, coinquilini: se combattono con il problema del russare probabilmente la loro non è una lotta solitaria. Difficilmente chi convive con qualcuno che russa può dirsi al riparo e anzi, spesso, subisce più fastidi di chi il problema lo vive sulla propria pelle. Insomma, se siete alle prese con sfinenti risvegli notturni causa sonno […]

Nuove frontiere per la trasmissione del suono: gli apparecchi acustici a conduzione cartilaginea

Forse non tutti sanno che i principali responsabili della conduzione dei suoni all’orecchio interno sono la conduzione aerea (AC) e la conduzione ossea (BC). A fianco a questi percorsi, però, lo studioso Hiroshi Hosoi ne ha ipotizzato un terzo, la conduzione cartilaginea: nel 2004 infatti, Hosoi ha scoperto che le vibrazioni della cartilagine auricolare, generate […]

Come sta il tuo udito? Te lo dico guardandoti negli occhi

Un nuovo ed efficace test dell’udito: è quello che promette un recente studio sviluppato da un team di neuroscienziati dell’Università dell’Oregon. Lo studio, pubblicato sul Journal of the Association for Research in Otorinolaringoiatria, prende le mosse da una scoperta effettuata dall’autore principale della ricerca, Avinash Singh Bala, avvenuta 10 anni. Fu allora che Bala si accorse che […]